Geen Belgische chocolade zonder cacaoboeren zoals Edmundo

Terug naar het overzicht
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
Philippe Lissac
03 juni 2021

Er zou geen Belgische chocolade zijn zonder cacaoboeren zoals Edmundo, een trouwe klant van de spaar- en kredietcoöperatie Unión El Ejido.

In maart 2021 trok fotograaf Philippe Lissac voor BRS en andere organisaties naar Ecuador. In zijn reiskoffer zaten enkele proefboxen met twaalf chocoladesmaken (met dank aan Chocolate Nation). We volgden hem op zijn omgekeerde reis van chocolade naar cacaoboon.

Mariana Arana, de enthousiaste CEO van onze partnerorganisatie Unión El Ejido, begeleidde Philippe persoonlijk naar San Roque, een bergdorpje in het noorden van Ecuador. Zij waren er te gast bij de cacaoboer Edmundo Ruiz en zijn familie, een trouwe klant van de spaar- en kredietcoöperatie. 

 

Het bleek een vermoeiende tocht in een bergachtige regio, met valpartijen van de bezoekers op de glibberige modderpaden. Maar niet voor Edmundo en zijn kroost, die deze tocht bijna dagelijks maken. Snel en gezwind stapten ze door en toonden vol trots hun plantage. De rode vruchten rijpten aan de stam van de cacaobomen. In de vruchten zitten zo’n 40 tot 50 cacaobonen in een wit vlies. Zijn verse cacaobonen lekker? Dat hangt af van vele factoren en van je smaak, maar het is niet de boon, maar het witte vlies errond, de pulp, die de kinderen ter plaatse eten. Ze zijn er gek op. 

Na het fermenteren en het drogen zijn de cacaobonen klaar voor de verkoop. Er volgt dan nog een heel productieproces vooraleer de cacaobonen resulteren in onze lekkere Belgische chocolade. Voor 100 gr. melkchocolade zijn er ongeveer 60 cacaobonen nodig, of ruwweg één cacaovrucht voor één chocolareep.

Terug ten huize van Edmundo was het tijd voor de smaaktest van onze chocolade. Wat zou Edmundo nu zelf vinden van het afgewerkte product? Welk smaak heeft de voorkeur van het gezin van deze cacaoboer?  Eten zij eigenlijk zelf chocolade?  De twaalf smaken werden getest van zoet naar bitter. Donkere chocolade, fondant, dàt vonden ze het lekkerst. En neen, zelf eten ze niet veel chocolade. 

Er zou geen Belgische chocolade zijn zonder cacaoboeren als Edmundo. We hebben nog meer respect gekregen voor deze harde werkers. Het afscheid was hartelijk. De extra chocoladeboxen bleven in San Roque.