Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
07 mei 2020

Thomas Leysen over de dynamiek van BRS

Duurzame ontwikkeling ligt topondernemer Thomas Leysen na aan het hart. Hij was dan ook meteen geboeid toen hij in 2012, als voorzitter van de Raad van Bestuur van KBC Groep, voor BRS een aantal microfinancieringsinstellingen (MFI’s) in Rwanda bezocht. In de jaren die volgden, ontpopte hij zich tot een overtuigde ambassadeur van zowel BRS als microfinanciering. Nu hij afscheid neemt van KBC blikt Thomas Leysen ook terug op de samenwerking met BRS. Met warmte en waardering, zo blijkt.

In het geheugen gegrift

“Mijn bezoek aan Rwanda in 2012 was echt een openbaring voor mij. Zowel de overweldigende schoonheid van het land als de donkere schaduw van de genocide raakten mij enorm. Daarnaast was het mijn eerste kennismaking met microfinanciering, toch in de praktijk. Ik had er heel wat over gelezen, maar pas toen ik daar met de mensen sprak, begreep ik de grote kracht ervan. De dame die een naaiatelier voor kinderkleding had, de landbouwers die we ontmoetten op het veld … zij staan in mijn geheugen gegrift als sprekende voorbeelden van ondernemerschap.

Ondernemers vind je overal

Die mensen daar hebben veel gemeen met ondernemers hier. Ook zij willen hun dromen waarmaken, een project realiseren, zij het in een andere context en op een kleinere schaal. En net zoals ondernemers hier hebben zij daarvoor financiering nodig. MFI’s bieden hen die. Zo geven ze die mensen kansen en tillen ze de economische ontwikkeling van het land naar een hogere versnelling. En daar hebben we allemaal belang bij. Want alleen zo kunnen we de breuklijnen van ongelijkheid overstijgen en evolueren naar een wereld waarin iedereen meetelt. Microfinanciering draagt daar zeker toe bij.

Veel meer dan een cheque

Ook KBC steunt deze ontwikkeling, via ons partnerschap met BRS. De inzet van het KBC-personeel is hierin een belangrijk element. Aanvankelijk waren het enkel gepensioneerde KBC-directeurs die
zich engageerden, maar ondertussen bieden steeds meer actieve medewerkers hun kennis en ervaring aan om als BRS-vrijwilliger MFI’s te ondersteunen. Ze doen dat gedeeltelijk in hun vrije tijd, de andere helft tijdens hun werkuren, fiftyfifty. Dat vraagt meer engagement dan het uitschrijven van een cheque, maar KBC moedigt dat aan. En wint daar ook bij, want mensen voelen zich meer verbonden met een bedrijf dat aandacht heeft voor maatschappelijke problemen.

Kapitaal biedt kansen

Heel fundamenteel in het partnerschap met BRS is natuurlijk de financiële inbreng van KBC. Onder meer bij de opbouw van het startkapitaal voor BRS Microfinance Coop, de investeringscoöperatie die BRS toelaat MFI’s ook financieel te ondersteunen. Onze klanten kunnen trouwens ook intekenen op aandelen van deze coöperatie. In het ruime gamma van duurzame beleggingsfondsen die we hen aanbieden, is dit misschien een nicheproduct, maar als trendsetter heeft KBC een brede kijk op duurzaam beleggen. Deze aandelen bieden onze klanten een extra optie.

En na het afscheid?

Mijn vertrek bij KBC zal voor BRS niets veranderen. De relatie tussen beide organisaties ligt structureel vast, ik ben daarin niet bepalend. Ik heb alleen geprobeerd enthousiast mee aan
de kar te trekken. Omdat ik overtuigd ben van het belang van microfinanciering en van de toegevoegde waarde die BRS biedt. En die overtuiging zal ik ook blijven uitdragen. BRS heeft een
grote dynamiek. Door altijd weer op zoek te gaan naar nieuwe manieren om hun impact te vergroten, blijven ze relevant.

Mocht ik in de toekomst iets kunnen betekenen voor BRS, mogen ze mij altijd vragen.”